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Cosa vedere a Kangaroo Island in 48 ore

Koala, Kangaroo Island. www.fraintesa.it

Kangaroo Island è lunga 155 km e larga 55; è grande più o meno come metà della Corsica. Quando fu scoperta dall’esploratore Flinders era totalmente disabitata e tutt’oggi è scarsamente popolata – basti pensare che un terzo dell’isola è ancora ricoperto dalla vegetazione nativa.

Ci sono circa 18 mammiferi autoctoni, 250 uccelli e 900 tipi di piante ed è molto frequente imbattersi in canguri, wallaby e koala in libertà.

Sulle coste arrivano anche il leone marino australiano, l’otaria orsina della Nuova Zelanda e il pinguino nano, mentre nelle sue acque si può avere la fortuna di vedere l’elusivo e spettacolare dragone foglia, specie protetta esistente solo in questa zona del mondo, che pare un incrocio tra un cavalluccio marino e una fatina fluttuante. I sub, tra un’immersione e l’altra, potrebbero avvistare anche i 50 relitti di navi sommerse intorno all’isola.

Quanto rimanere a Kangaroo Island

A chi mi chiede quanto stare sull’isola rispondo di solito che a me 48 ore non sono bastate per vedere tutti i luoghi di interesse più particolari, però due giorni sono una buona partenza per farsi un’idea di quanto sia selvaggia e unica quest’isola e di come racchiuda ancora l’essenza di quella che credo sia la vera Australia.

Sull’isola non esistono mezzi pubblici; si può noleggiare un’auto oppure si può partecipare a un tour organizzato, che in pullman porta piccoli gruppi a scoprire le meraviglie di Kangaroo Island. Io ho girato da sola il primo giorno, mentre il secondo giorno ho fatto il Remarkably wild day tour della Sealink (150$, circa 100€,  con pranzo e biglietti di ingresso inclusi). Questo tour, in inglese, è per chi è già sull’isola, perché inizia la mattina presto; il pullman mi è venuto a prendere in hotel e mi ha riaccompagnata dopo 10 ore intense e lo consiglio a chi ha poco tempo e tanta voglia di esplorare. A chi cerca tour in italiano segnalo invece 4WD (info: www.kiguide.com.au), che organizza itinerari personalizzati interamente in questa lingua.

La Sealink organizza anche altri tour in giornata con andata e ritorno da Adelaide, ma vi avviso che sono a dir poco sfiancanti, anche perché Adelaide dista 2 ore di bus+45 minuti di traghetto. Vedere l’isola in una sola giornata secondo me è un peccato perché, proprio a causa della sua estensione, sarebbe più il tempo speso in auto che quello realmente passato a visitare i suoi angoli più speciali.

Cosa vedere a Kangaroo Island

Ho preparato un elenco con le principali cose da vedere a Kangaroo Island se si hanno 48 ore di tempo. Sono solo le più famose e spettacolari e da qui capirete come mai 24 ore sono decisamente troppo poche per esplorare quest’isola.

1. Flinders Chase National Park

Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Una delle riserve naturali più grandi e più antiche d’Australia, si trova nella parte ovest dell’isola, ospita piante caratteristiche come l’albero dell’erba (Xanthorrhoea, in foto) e la Melaleuca alternifolia, conosciuta anche come albero del tè, e tantissimi animali liberi, come l’endemico canguro grigio occidentale.Un buon punto dove fermarsi con la macchina per fare fotografie è Yacca Flat: da lì si ha un’ottima veduta d’insieme dell’estensione del parco.

C’è un centro visite informativo molto ben organizzato, con bar e servizi, nella zona sud del parco.

 

2. Remarkable rocks

Remarkable rocks, Kangaroo Island. www.fraintesa.it

Remarkable rocks è un gruppo di massi rocciosi appollaiati  in equilibrio precario su un promontorio di granito che si erge sull’oceano. Si stima che questi massi abbiano più di 500 milioni di anni; per secoli il vento e gli spruzzi del mare hanno plasmato e scolpito le rocce restituendo queste forme molto bizzarre, creando curve meravigliose, fori  e caverne.

Sono inconfondibili, decisamente remarkable (notevoli) anche per i loro colori tra il rosso e il grigio e sono una delle immagini che contraddistinguono Kangaroo Island. Si vedono anche nel film australiano December boys.Remarkable rocks Kangaroo Island - www.fraintesa.it

A causa degli schizzi, la superficie su cui si cammina per raggiungerle è molto scivolosa, conviene quindi fare molta attenzione anche perché ci sono forti venti e la zona si affaccia su un alto strapiombo. Le aree più pericolose sono comunque recintate e ben segnalate.

 

3. Faro Cape de Couedic

Cape de Couedic Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Costruito nel 1906, il faro in pietra purtroppo non è aperto alle visite ma da questa zona si può avere una bella veduta sull’isola. Poco distante si trovano le case che una volta ospitavano la famiglia del guardiano del faro e che ora i turisti possono affittare come alloggi.

Accanto al faro c’è una toilette pubblica: se la usate, fate attenzione a chiudere bene la porta mentre uscite, per evitare che gli animali vi si introducano dopo di voi…

 

4.Admiral’s Arch

Admirals Arch. Photo credit: Shane Reid

Admiral’s Arch. Photo credit: Shane Reid

 

Dal faro di Cape de Couedic parte un breve sentiero che, attraverso passerelle in legno, conduce allo spettacolare Admirals Arch, un arco naturale scavato nella roccia dalle onde del mare. Questa zona ospita una colonia di 7000 splendide otarie orsine della Nuova Zelanda, che si lasciano fotografare sornione mentre giacciono sulle rocce e giocano con i loro piccoli.

Admirals Arch, Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Anche qui bisogna fare attenzione mentre si cammina, sia per il vento, sia per gli spruzzi d’acqua che rendono scivolosi i gradini delle passerelle.

 

5. Hanson Bay Wildlife Sanctuary

 Hanson Bay Wildlife Sanctuary Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Quello di Hanson Bay una volta era un pascolo, ma ora è un’area protetta recintata che si estende su 3.845 ettari. Oltre a praterie e aree boschive di eucalipti, comprende anche un’area chiusa di 250 acri dove animali nativi vivono al riparo dai loro predatori, i gatti selvatici, introdotti purtroppo sull’isola dall’uomo.

I canguri nel Wildlife Sanctuary tollerano la presenza dell’uomo e si fanno avvicinare fino a pochi metri di distanza. C’è poi un koala walk, cioè un sentiero lungo il quale si possono scorgere koala sui rami di eucalipto.

In fondo a questo percorso c’è un centro visite con bar, servizi, angolo souvenir. Hanson Bay affitta anche 6 casette di legno vista baia, all’interno nella proprietà.

 

6. Parndana Wildlife Park

Koala Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Il Parndana Wildlife Park è un rifugio per animali orfani o feriti dove si può camminare tra wallaby e canguri abituati alla presenza dei turisti e vedere alcuni esemplari di fauna australiana come il casuario (unico uccello al mondo capace di uccidere un uomo), il pappagallo cacatua bianco, il kookaburra, famoso per il verso che sembra una risata, il sorridente quokka, l’echidna, lo wombat e naturalmente il koala. Purtroppo gli uccelli sono in gabbie che mi sono sembrate abbastanza piccole.

Si possono accarezzare koala e canguri e si può dare loro da mangiare, ma è meglio non toccare la testa e limitarsi a qualche carezza sulla schiena, che, vi assicuro, sarà comunque molto emozionante. È anche importante ricordarsi di togliere il flash quando si scattano le foto.

In questo centro di fauna ho avuto l’occasione di tenere tra le braccia un cucciolo di canguro: da lì arriva la foto che vedete qui nella sezione “Chi sono”!

In questo centro c’è un bar con angolo souvenir e non sono accettate le carte di credito.

 

7. Little Sahara

Little Sahara. Kangaroo Island. www.fraintesa.it

Le dune bianche di Little Sahara ricoprono un’area di circa 2 km quadrati a sud di Kangaroo Island e quella più alta sfiora i 70 metri sul livello del mare.

Su queste colline naturali si può fare sandboard o toboggan, cioè scendere usando una tavola o uno slittino, dopo aver noleggiato l’attrezzatura nella vicina baia di Vivonne Bay.

 

8. Pinguini e pellicani

Pelican Feeding, Kingscote Wharf, Kangaroo Island. Photo credit: Julie Fletcher

Pelican Feeding, Kingscote Wharf, Kangaroo Island. Photo credit: Julie Fletcher

Kangaroo Island è un paradiso per i birdwatcher, perché ospita più di 250 specie di uccelli. I pinguini nani dalla livrea blu vivono sulla costa in tane nascoste tra gli arbusti; di notte li si può sentire perché fanno un verso piuttosto forte e distintivo. Ogni sera da Penneshaw e Kingscote partono tour guidati di avvistamento, tranne nel periodo dall’1 al 21 febbraio che per i pinguini è periodo di accoppiamento.

I pellicani invece sono molto più facili da vedere: ogni sera alle 17 sul pontile di Kingscote un pescatore lancia scarti di pesce a questi maestosi uccelli che non mancano mai all’appuntamento.

 

9. Otarie e balene a Seal bay

Seal Bay Conservation Park, Kangaroo Island. Photo credit: Tourism Australia

Seal Bay Conservation Park, Kangaroo Island. Photo credit: Tourism Australia

A Seal Bay vivono e si riproducono le otarie orsine della Nuova Zelanda, che qui è possibile vedere con i propri cuccioli. C’è una passerella di 800 metri che affianca la colonia e permette di avvicinarsi molto agli animali, che non si spaventano facilmente; c’è anche un centro visite e un negozio di souvenir.

In questa baia e in generale nella costa sud di Kangaroo Island, tra giugno e ottobre, in lontananza si possono avvistare balene franchi australi con i propri piccoli.

 

10. Emu Ridge, distilleria di olio di eucalipto

Emu Ridge Oil Distillery Kangaroo Island - www.fraintesa.it

Emu Ridge è una distilleria di olio di eucalipto attiva dagli anni ’20, caratterizzata dalla presenza di un grande emu femmina in un recinto nel giardino.

Ci sono stata a febbraio e devo dire che durante la visita mi perdevo nel forte odore balsamico dell’eucalipto, che penetra nelle narici e che, per me, è l’odore dell’Australia…l’odore di passeggiata nei boschi di eucalipto.

Ai visitatori viene descritto il processo di produzione dell’olio, distillato dalle foglie della pianta di eucalipto a foglie strette (Eucalyptus cneorifolia) tipica di Kangaroo Island. L’olio viene usato per molti scopi, come pulizia e disinfezione degli animali domestici, deodorante, detergente naturale, antisettico per ferite e irritazioni della pelle, repellente per gli insetti, collutorio, decongestionante per le vie aeree. È acquistabile nel negozio della distilleria oppure nell’e-commerce e devo dire che è molto efficace, oltre ad avere un profumo inconfondibile.

11. Animali notturni

Tammar Wallaby Kangaroo Island. Photo credit: SATC/Photographer

Tammar Wallaby Kangaroo Island. Photo credit: SATC/Photographer

Sull’isola si può fare un tour notturno condotto da una guida locale, per scoprire i suoni e i segreti di Kangaroo Island al buio. Nel tour che dura 2 ore e mezza si possono scorgere piccoli Tammar wallaby, echidna, opossum, canguri, Southern Boobook owl (la civetta più piccola dell’Australia) o il bizzarro uccello occhione australiano.

Si può prenotare una guida notturna con www.kiguide.com.au oppure chiamando il +61 407 978 680.

 

Buon viaggio!

P.S.: se volete vedere un po’ di foto che ho scattato sull’isola e nel resto del mio viaggio in Australia, eccole qui:

 

Buon viaggio!

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